Où se trouve l’île de Taïwan ?

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L’île de Formosa et les pêcheurs, par Johannes Vingboons (vers 1640). Formosa est le nom que les explorateurs portugais ont donné à Taïwan lorsqu’ils ont repéré l’île au XVIe siècle. Image tirée de Wikipédia chinois.

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Un ami allemand m’a un jour interrogé sur la situation politique à Taïwan, et je lui ai dit que Taïwan est un pays, car nous avons élu notre président et nos législateurs, et que nous avons notre propre monnaie et notre propre passeport.

Mon ami croyait ce que je lui ai dit, mais pas sa femme. Elle est politologue et, selon ce qu’elle a entendu sur Taïwan, elle estime que la relation entre la Chine et Taïwan est plus similaire à celle de l’Allemagne de l’Est et de l’Ouest. C’est-à-dire que les Chinois et les Taïwanais peuvent communiquer en mandarin et que leurs cultures sont tellement similaires, il serait raisonnable de penser que la Chine et Taïwan auraient tenté de se réunifier après la fin de la guerre froide.

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J’ai fait remarquer que la situation est plus comparable. à la relation entre le Royaume-Uni et les États – Unis. Les Britanniques et les Américains partagent une langue similaire, et un certain pourcentage d’Américains étaient britanniques avant la guerre d’indépendance. Cependant, les Américains se sont battus pour l’indépendance parce qu’ils — ou du moins les fondateurs de leur nation — avaient une idéologie politique différente. Taïwan, comme les États-Unis, a un système politique démocratique ; la Chine est plutôt une république socialiste gouvernée par le Parti communiste chinois (PCC). La Chine est un pays formidable et, comme beaucoup d’autres pays du monde, Taïwan veut être ami avec la Chine. Mais bon nombre des 23,4 millions de Taïwanais préfèrent ne pas rejoindre la Chine parce qu’il existe un système politique différent. Ce qui s’est passé entre Hong Kong et la Chine montre que cela ne fonctionne pas.

POUR EN SAVOIR PLUS SUR TAÏWAN

Une sélection de livres, de films et de musique recommandés sur Taïwan :

Symphonie « Taiwan the Green » de Tyzen Hsiao  : De nombreux Taïwanais considèrent cette pièce musicale comme l’hymne national de Taïwan.

Formose  : Livre d’images de nouvelles en français. L’auteure, Li-Chin Lin, écrit sur son enfance et son adolescence pendant la période de la terreur blanche à Taïwan.

Formosa Betrayed  : Livre de George H. Kerr sur l’abandon de Taïwan par la communauté internationale après la Seconde Guerre mondiale.

« Une ville de tristesse »  : un film de Hsiao-Hsien Hou qui raconte une histoire liée à l’incident qui a déclenché la répression militaire de la République de Chine à Taïwan, suite à la capitulation du Japon.

« Warriors of the Rainbow : Seediq Bale  » : film Te-Sheng Wei sur la révolte indigène taïwanaise à l’ère du colonialisme japonais.

La Chine, ou la République populaire de Chine (RPCH), a toujours plaidé que Taïwan fait partie de la Chine depuis le début, mais en examinant les documents historiques, ce n’est pas vrai. Taïwan a fait partie de la Chine à l’époque de la dynastie Qing en 1683, mais le gouvernement Qing ne gouvernait pas vraiment Taïwan, imposant uniquement des impôts élevés aux Taïwanais et utilise la force militaire pour réprimer les « insurgés ». Ce n’est que 204 ans plus tard, en 1887, que Taïwan est devenue une province chinoise.

En fait, si les Français n’avaient pas attaqué Taïwan pendant la guerre franco-chinoise (1883-1885), le gouvernement Qing ne lui aurait peut-être jamais conféré le statut provincial. La guerre franco-chinoise a mis en lumière la fragilité du gouvernement Qing et a révélé la position stratégique de Taïwan en tant que bastion du Pacifique occidental contre d’autres pays asiatiques dotés de puissantes forces militaires. Huit ans plus tard, en 1895, après la première guerre sino-japonaise, le gouvernement Qing a été contraint de céder Taïwan au Japon.

À la fin de la Seconde Guerre mondiale, après la capitulation du Japon, la République de Chine (RCH) a pris le contrôle de Taïwan. Taïwan était une colonie du Japon pendant le mouvement Kominka (la Japanisation des sujets de l’Empire du Japon). Le Japon étant un ennemi de la Chine pendant la Seconde Guerre mondiale, il est difficile pour le Gouvernement de la République de Chine de considérer les Taïwanais comme leurs compatriotes. Les Taïwanais ne parlaient même pas le mandarin à l’époque.

Pendant la guerre civile chinoise (1946-1950), le Kuomintang (KMT), dirigé par Chiang Kai-Shek, a décidé de consolider le pouvoir de son gouvernement exilé à Taïwan, après que l’Armée populaire de libération du PCC l’a vaincu en Chine en 1949. Pendant et après la période White Terror (1949-1987), le mouvement démocratique de Taïwan a passé des décennies à essayer de construire une société libre et démocratique. Il a finalement réussi et, dans la recherche de une nouvelle société, a créé une nouvelle identité nationale taïwanaise très différente de la société chinoise.

Image historique d’individus de la tribu Tsou jouant des instruments de musique à Taïwan. Photo : taipics.com.

Avant 1683, les habitants de Taïwan étaient des peuples autochtones. Ces peuples sont très fiers du rôle qu’ils ont joué dans l’histoire du Polynésien. Des études génétiques, des styles de poterie, des langues et l’existence de plantes telles que le mûrier à papier du Pacifique indiquent que les Lapita, ancêtres de ceux qui ont ensuite peuplé la Polynésie et la Micronésie, ont probablement vécu à Taïwan avant de migrer vers d’autres îles. Pour ceux d’entre nous, Taïwanais, il est essentiel de trouver une lignée indigène dans notre arbre généalogique lorsqu’on parle de l’indépendance de Taïwan, car il existe des preuves que très peu de Chinois Han qui ont émigré à Taïwan pendant la dynastie Qing venaient de sexe féminin.

Ce qui sous-tend lorsque l’on parle de la lignée, c’est le concept du point de vue historique et le rôle qu’elle joue dans la formation de l’identité nationale. En général, l’histoire de Taïwan est perçue sous deux perspectives différentes : du point de vue de la Chine et du point de vue de Taïwan. Du point de vue de la Chine, la Chine a été généreuse de recevoir Taïwan à nouveau après la Seconde Guerre mondiale. Selon le point de vue de Taïwan, l’empire chinois et japonais étaient tous deux ses colonisateurs.

Taïwanais lors d’une activité de sensibilisation à Harvard Square, Boston, expliquant la situation à Taïwan aux passants intéressés. Photo de Chia-Chun Chung, republiée par Global Voices avec l’autorisation de l’auteur.

Mais revenons à la question de savoir si Taïwan est un pays, une île autonome, un territoire sécessionniste ou une province de Chine. C’est un problème difficile pour les diplomates et journalistes, et ce n’est pas facile non plus pour les Taïwanais.

Tout d’abord, il est vrai que, pendant cette courte période de huit ans avant la Seconde Guerre mondiale, Taïwan était une province chinoise. Mais actuellement, Taïwan n’est pas une province chinoise, car la Chine n’exerce aucun contrôle sur Taïwan. C’est la réalité politique. Pour clarifier davantage la situation, nous pouvons nous référer à l’histoire de la Mongolie. La Mongolie faisait partie de la Chine à l’époque de la dynastie Qing. En 1911, elle s’est battue pour son indépendance et, des années plus tard, elle est devenue un pays indépendant (c’est une longue histoire). Personne ne dirait que la Mongolie fait actuellement partie de la Chine parce qu’elle faisait partie de la Chine il y a plus de 100 ans.

Cependant, certains font toujours référence à Taïwan comme une province de Chine, car c’est ce que prétend la Chine. De nombreuses agences utilisent encore l’expression « Province chinoise de Taiwan », soit par ignorance, soit parce qu’elles entretiennent des relations étroites avec la Chine. Pour contrer ce point de vue, certains Taïwanais passent beaucoup de temps à écrire à ces organes pour les convaincre d’utiliser le mot « Taïwan » sans autres agrégats politiques.

Les termes « île autonome » et « territoire sécessionniste » sont généralement utilisés dans les reportages des médias internationaux faisant référence à la situation politique à Taïwan. Au moins, le terme « île autonome » présente l’avantage d’être relativement neutre, mais il est également faux, car le territoire de Taïwan est constitué de plusieurs îles. Le terme « territoire sécessionniste » ou « province déserte » est une invention du monde anglophone. Selon le point de vue historique chinois, il n’est pas incorrect, mais ne tient pas compte du point de vue taïwanais. À Taïwan, cela offenserait probablement la communauté indépendantiste.

La situation politique à Taïwan est compliquée pour plusieurs raisons. Bien que nous, Taïwanais, avons presque tous les caractéristiques d’une nation, nous avons très peu d’alliés diplomatiques. Seuls 22 pays reconnaissent Taïwan comme un État souverain, et les alliés diplomatiques du TPRC sont priés de ne pas reconnaître Taïwan comme État souverain, même lors d’événements internationaux non diplomatiques tels que les festivals de films. Taïwan n’est donc pas membre des Nations Unies ou de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), et seuls les articles occasionnels des grands médias internationaux sont appelés « pays ».

Nous remercions Sophie Hsu, Brian Hioe et Oiwan Lam pour leur contribution et leurs commentaires précieux sur cet article.