Comment se manifeste une crise biologique ?

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Les jeunes adultes grecs souffrent davantage de stress et de problèmes de santé mentale et sont moins optimistes quant à l’avenir que les Suédois de leur âge.

Les graves problèmes financiers du pays ont entraîné une crise sociale qui a probablement affecté la santé des gens, selon une étude de l’Université de Linköping (Suède).

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Dans le cadre de la recherche publiée récemment par la revue PLOS One, des groupes d’étudiants de l’Université d’Athènes et de l’Université de Linköping ont répondu à des questions sur leur santé et leur stress perçu.

À tous égards, les étudiants grecs ont signalé une mauvaise santé que les étudiants suédois. D’autre part, les niveaux biologiquement mesurés d’hormone du stress cortisol étaient plus faibles chez les Grecs, contrairement à ce qui était attendu.

Cependant, selon Tomas Faresjö, principal auteur de la recherche dans un communiqué de l’Université, « Cela ne doit pas être interprété comme étant moins stressé que ceux de Linköping, car il ressort d’études antérieures que les personnes déprimées, blasées ou souffrant de stress chronique ont des niveaux inférieurs de cette hormone. »

« Les gens peuvent très bien gérer de courtes périodes de stress, mais après un certain temps, le corps ne peut pas gérer ces niveaux élevés de stress et leur taux de cortisol commence à baisser. Si les facteurs de stress sont maintenus, cela peut entraîner un affaiblissement du système immunitaire », explique le scientifique.

Sans espoir

Les différences de santé des participants et de leur qualité de vie étaient évidentes. Par exemple, 42 % des étudiants grecs (52 sur 124) ont connu de graves événements de la vie, contre 23 % des étudiants suédois.

En outre, 47 % des Grecs ont déclaré qu’ils estimaient stress, contre 21 % des étudiants suédois. Et 24 % des Grecs n’avaient aucun espoir à l’avenir, une vision partagée par seulement 5 % des Suédois.

« L’étude montre que la santé des jeunes Grecs est nettement pire que celle des jeunes Suédois. On peut penser que la crise sociale en Grèce commence à avoir des effets biologiques sur les habitants du pays », conclut Faresjö.

Stress détecté dans les cheveux

D’autre part, la recherche a mesuré les niveaux de stress biologique à travers les cheveux, en suivant une méthode complètement nouvelle développée par le groupe de recherche de l’Université de Linköping et mesurant la libération de cortisol dans le passé.

Les niveaux laissent leur marque sur les cheveux, et comme les cheveux poussent environ un centimètre par mois, il est possible de voir comment la libération de cette hormone s’est produite chez chaque personne au cours de la dernière période. mois.

Il y a quelques années, une équipe de chercheurs de l’Université Western Ontario, Canada, a démontré pour la première fois, directement, que les niveaux de cortisol présents dans les cheveux pouvaient constituer un marqueur biologique du stress chronique. Les scientifiques ont ensuite utilisé ce marqueur pour détecter le risque de crise cardiaque.

Le cortisol est considéré comme l’hormone du stress car le corps humain augmente sa sécrétion dans des situations stressantes. Normalement, les niveaux de cette hormone sont mesurés dans l’urine ou la salive, mais ces mesures permettent uniquement de connaître les niveaux de stress à tout moment, et non pendant de longues périodes.

Autres effets de l’austérité sur la santé des Grecs

David Stuckler, sociologue et chercheur à l’Université d’Oxford, auteur du livre Why Austerity Kills ? Le coût humain des politiques de réduction (Taurus, 2013), récemment expliqué à Tendances 21 selon lesquelles, en Grèce, l’effet de la crise sur la santé de la population s’est aggravé à la suite de la réponse des politiciens au problème financier : « lorsque le Premier ministre grec a suggéré un référendum sur l’austérité, il a été expulsé de ses fonctions à cause de la pression des dirigeants européens ».

Les mesures d’austérité prises par la suite ont conduit au fait que dans le pays, outre les problèmes de santé mentale croissants, les infections à VIH ont doublé, le paludisme a refait surface, le nombre de suicides, d’homicides ou le taux de consommation de drogues, etc., a déclaré M. Stuckler.

Référence bibliographique :

Å. Faresjö, E Theodorsson, M. Chatziarsenis, V Sapouna, H-P Claesson, J Koppner et T Faresjö. Le stress perçu est plus élevé mais les niveaux de cortisol sont plus faibles chez les jeunes adultes grecs vivant dans un environnement social stressant que les jeunes adultes suédois. PLOS UN (2013).